KONTAKT LÄNKAR BLOGG ARKIV In English På svenska


Biografiskt
Boken om Gustaf
Recensioner
Böcker
Illustration
Måleri
Reklam
Disneyperioden
Gyllene böcker
Dogfish Head
Antikviteter
Konstgalleri






 

Äntligen!

Den första konstmonografin om Gustaf Tenggren, "Gustaf Tenggren – en biografi" finns nu utgiven av bokförlaget Kartago. Se allt om boken här!

En kortfattad biografi

Gustaf Tenggren föddes den 3 november 1896 i Magra socken i Västergötland. Hans föräldrar Aron och Augusta fick totalt sju barn och Gustaf var näst yngst av dem. Pappa Aron försörjde sig, precis som sin far Johan Teng, som dekorationsmålare. Men arbetstillfällena i byn var få och 1898 lämnade familjen gården i Magra för att bosätta sig i Göteborg. En enrumslägenhet vid Rantorget i Gårda blev deras nya hem och där föddes Gustafs yngsta bror Gunnar. Strax efter flytten lämnade pappa Aron familjen för att försöka finna arbete i USA, och barnen växte upp utan sin far. Gustaf tydde sig istället till sin farfar Johan Teng som blev en slags förebild för honom, och han fick följa med på dekorationsuppdrag i Magras omgivningar under sommarloven.


Rantorget i Gårda där familjen Tenggren bodde när de flyttat till Göteborg från Magra.

I Göteborg fick Gustaf  som elvaåring börja hjälpa till med att dra in pengar till hushållet: han jobbade som springpojke och så småningom som lärling hos en litograf. Men hans konstnärliga anlag gjorde att han rekommenderades att börja på konstskola och med hjälp av ett stipendium kunde han tretton år gammal bli elev på Slöjdföreningens skola 1910. Där gick han sedan tills han 1914 fick ett nytt stipendium för att fortsätta studierna på Valands Konstskola under tre år. Redan under sin akademitid fick han sina första kommersiella uppdrag som tidningstecknare och illustratör. Han målade dessutom kulisser på Stora teatern och målade porträtt på beställning.

1918 fick han ta över den årliga sagosamlingen Bland Tomtar och Troll där han totalt bidrog med tio årgångar, alltså fler än föregångaren John Bauers åtta. Samma år gifte han sig med Anna Peterson, syster till Gustafs bäste vän Rudolf, skapare av 91:an Karlsson.


Ångaren Hellig Olav gick mellan Kristiania och New York med ett stopp i Köpenhamn, där Gustaf och Anna Tenggren gick ombord 1920 för att emigrera till USA.

1920 beslöt Gustaf och Anna att lämna Sverige för att starta ett nytt liv i USA. De anlände till Ellis Island på sensommaren och fortsatte från NewYork till Cleveland, Ohio, där två av Gustafs systrar redan hade bosatt sig. Efter drygt två år av hårt arbete flyttade de vidare till New York där Gustafs karriär tog fart på allvar. De många och lönsamma arbetstillfällena gjorde Gustaf rik och berömd, och under hela tjugotalet befäste han sin plats som en av de främsta bland USA:s illustratörer, både inom reklam och inom traditionell barnboksillustration. 1927 gifte han om sig med en svenskättad flicka, Mollie Fröberg, och 1929 lämnade de New York city för att söka sig en lugnare tillvaro i Dutchess County i norra New York State. farmarlivet med ko, häst och höns utgjorde en välkommen kontrast mot det hektiska livet i storstaden, men efter fem år i depressionens skugga kände de sig redo att återvända till New York City.

1936 antog Gustaf ett erbjudande att arbeta som Art Director för Snow White and the Seven Dwarfs som Walt Disney’s Studios höll på att producera i Los Angeles. Under knappt tre år ägnade han sig åt att måla stämningsbilder som skulle hjälpa animatörer och bakgrundsmålare att hitta rätt utseende på studions filmer. Förutom Snow White and the seven Dwarfs kom han att delta i Bambi, The Ugly Duckling, Hiawatha och Fantasia , samt inte minst Pinocchio som till största delen hade Gustaf Tenggren att tacka för utformningen av miljöer, kläder och rekvisita. Efter att han lämnat studion 1939 började han att, parallellt med reguljära barnboksillustrationer, planera egna bokprojekt under ett eget varumärke, The Tenggren Books. Det första blev The Tenggren Mother Goose, och det kom att följas av flera liknande samlingar av folksagor och traditionella berättelser. Samtidigt började hans engagemang för The Golden Press där han under tjugo års tid producerade en rad av miljonsäljare, bl a världens mest sålda illustrerade barnbok, The Poky Little Puppy .


Gården i Maine var ursprungligen ett sjömansboställe. Gustaf och Mollie byggde om den till en kombinerad bostad och ateljé.

Den senare tiden av livet tillbringade Gustaf och Mollie på den egendom de köpte 1944, i Dogfish Bay, en vik av ön West Southport i Maines skärgård. En samling av svenska antikviteter blev en länk med hemlandet, dit Gustaf emellertid aldrig återkom. Den 6 april 1970 avled han i lungcancer på sjukhuset i West Southport, eventuellt en följd av hans livslånga rökande. Mollie överlevde honom med 14 år och avled 1984. Då hade hon ombesörjt att en stor del av hans produktion donerats till University of Minnesota Minneapolis. Där ingår den nu i Kerlan collection, en av världens främsta samlingar av barnbokskultur.



Självporträtt från Saturday Evening Post 1956.

1963 publicerades antologin More junior authors av Muriel Fuller. Artikeln om Gustaf Tenggren bestod bl a av en biografisk text skriven av honom själv. Den är den enda egna levnadsbeskrivningen som är känd av honom.

Klicka här för att läsa Gustafs självbiografiska text

   
Gustafs far Aron Enoch
Gustaf mor Augusta
Gustaf med porträtt av fadern och modern
Slöjdföreningens skola i Göteborg
Gustaf och Mollie framför sitt hus i Rhinebeck, Dutchess County, NY
Gustaf målar naturstudier för Walt Disney's Bambi
Lugnt liv på egendomen i Maine
info@gustaftenggren.com